神の与えた食べ物"デーツ“の秘めたる魅力

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ドライフルーツはお好きですか?
ちょっと甘いものが欲しい時、口寂しい時におすすめの
ヘルシーフード
「デーツ」をご紹介します。

デーツ

デーツとは?

ヤシ科に属する「ナツメヤシ」の実のこと。
原産は北アフリカか西南アジアのペルシャ湾沿岸
と考えられています。
ねっとりした食感で、味は干し柿か黒糖に例えられるほどコクがあって甘いのが特徴です。
大きさはピーナッツの2倍以上!

デーツの大きさ

現在は、アフリカ、中近東、アメリカを中心に栽培されて
おり、その種類は何と400種類以上もあるそうです!
「美の象徴とされるクレオパトラも愛した果実」と言われており、近年ではスーパーフードとしても注目を集めています。

スーパーフードとは(参照:日本スーパーフード協会)
・栄養バランスに優れ、一般的な食品より栄養価が高い食品であること。 あるいは、ある一部の栄養・健康成分が突出して多く含まれる食品であること。
・一般的な食品とサプリメントの中間にくるような存在で、料理の食材としての用途と健康食品としての用途をあわせもつ。

デーツの歴史

デーツの歴史は古く、メソポタミアや古代エジプトでは
紀元前6千年紀には既に栽培
が行われていたと考えられています。
イスラム教の聖典「コーラン」では「神の与えた食べ物」と記載されているそうです。
イスラム教徒がラマダン(断食月)明けに最初に口にするのがデーツといわれるほど栄養価が高く中近東諸国では欠かせない食べ物となっています。砂漠地帯でも栽培ができ保存もきくため、乾燥地帯に住む遊牧民やオアシスに住む人たちにとって大切な食料の1つとなってきた貴重な果物と言えます。

デーツの栄養

●エネルギー補給
10g(デーツ約1個半)のカロリーは約27㎉。糖分の主成分はブドウ糖と果糖。それらは即エネルギーに変換されますので、運動や勉強などで疲れた時に摂るのにもおすすめです。
1粒が甘いため少量で糖分補給が可能です。

●食物繊維が豊富
デーツ100gの食物繊維含有量は7.0gバナナと比較すると、バナナは100g(1本)あたり1.1gの食物繊維量ですので、デーツは約6~7倍も含んでいることが分かります。
食物繊維によって腸の働きが促されることで、便秘改善や体内のデトックスに繋がります。 また、血糖値の急激な上昇を抑えたり、腸内細菌のバランスを整える役割も果たしてくれます。

●カルシウムとマグネシウム
カルシウムとマグネシウムは、体内で骨や筋肉に相互に作用し、助け合いながら働いているのですが、デーツにはそのどちらもバランスよく含まれています。双方を摂ることで、丈夫な骨作りや、筋肉の働きを整えたり神経を安定させる効果が期待できます。

●ビタミンB群
ストレスや精製された食品摂取の増加などで、現代人はビタミンB群が不足しがちと言われています。
デーツには、エネルギー代謝に必須であり、皮膚や粘膜の健康維持に重要なナイアシンエネルギー代謝や神経機能の調整やホルモン合成に重要なパントテン酸DNAの合成や血液を造るのに重要な葉酸を中心にビタミンB群がバランスよく含まれています。これらはストレス耐性を高めたり、健康な身体をつくる手助けをしてくれます。

栄養があるからと言って摂り過ぎには注意が必要ですが、
白砂糖を使ったお菓子の代わりに適量を摂られてみてはいかがでしょうか。

デーツの食べ方・使い方

●そのままおやつとして
ちょっと疲れた時の糖分補給に。一粒が大きく甘いので少しで満足感が得られます。コーヒーや紅茶、日本茶にも合いますよ。

●ナッツやクリームチーズを挟んでおしゃれなおつまみに
デーツの甘みにナッツの香ばしさやチーズのしょっぱさが
合います。
甘いものが苦手な方でも、ナッツやチーズを挟むことで食べやすくなります。ナッツとの食感の違いも楽しいです。

クリームチーズやナッツと共に

●牛乳や豆乳とミキサーにかけてドリンクに
ぬるま湯に浸けてふやかしてから牛乳か豆乳とミキサーに
かければノンシュガードリンクの完成です。
ココアパウダーを入れるのが個人的に好みです。

●ミキサーでピューレ状にし、天然の甘味料として
ぬるま湯に浸けて少し柔らかくしてからミキサーでピューレ状に。ミネラル豊富なシロップとして使えます。
実際にソースの原料として使用しているメーカーもあります。

●小豆と一緒に炊いて小豆餡に
砂糖の代わりにデーツで甘みをつけた餡はくどくない甘さで美味しいです。

●刻んでケーキなどのお菓子作りに

他にもデーツとナッツを刻んで丸めただけのエナジーボールも簡単・素朴で美味しいですよ♪
こんなにも多彩な使い道のあるドライフルーツも珍しいですよね。

たくさんの種類がある中で、私がおススメするのはこちら↓↓

ナチュラルキッチン
オーガニックデグレットデーツ(種抜き) 400g

アメリカで有機栽培されたデグレット種のデーツ
実にしっかり弾力があり、デーツの中では比較的スッキリした甘みが特徴。
種が取ってあるのでそのまま食べられるのが良いです。
既に切れ目も入っているので、食材を挟むのにも便利。

一粒に様々な栄養がギュッとつまった奇跡のフルーツ「デーツ」
甘いものは欲しいけど身体のためにヘルシーなものが良い!という方、不足しがちな栄養を補給しながら甘いものを楽しみたい!という方
はぜひ一度デーツをお試し下さい♪

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