気をつけて!メキシカンヤムとワイルドヤムは別のもの

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この記事をご覧になってくださる方の中には、ワイルドヤムに関心のある方がいらっしゃるかもしれません。
プロゲステロンなど女性ホルモンと関わりの深い植物ですね。

ネットで「ワイルドヤム」を検索すると、しばしば「メキシカンヤム」というものがヒットします。

「おなじヤムとついているし、きっと近いものだろう」
「メキシコで育てられたワイルドヤムなんだろう」
などと、気にしていない方も多いかもしれませんね。

しかし、この2つ、名前は似てても、実際の効能は全然ちがうのです。

 

メキシカンヤムは学名をPachyrhizus erosusといいます。アメリカのスーパーマーケットで普通に売られている野菜の一種です。

一方、「黄体ホルモンにいい?妊娠力を上げるイモとは?」等でとりあげている、女性の体にプラスになる種類のワイルドヤムは学名をDioscorea villosaといいます。日本の山芋とおなじヤマノイモ科の植物です。

メキシカンヤムの正体とは?

メキシカンヤムはメキシコの言葉でヒカマ(Jicama)、日本では葛芋ともよばれますす。

外見はイモのようですし、実際イモと呼ばれることもありますが、マメ科の植物です。そのためアメリカではヤムビーン(yam bean)ともよばれてもいます。

メキシカンヤムは、その名のとおりメキシコ、およびカリブ海周辺で育てられ、アメリカにも輸入されます。またフロリダ州やハワイでも育てられているそうです。
でも、もともとはアメリカ大陸ではなく、インドネシアなど東南アジアが原産の植物で、アメリカにもちこまれたものだといいます。

食べられるのはイモのように見える部分だけです。他の部分、特に種には毒性があります。

さて、このメキシカンヤムの効能は、以下のようになります。

  • 食物繊維が豊富
  • ビタミンCが豊富
  • 糖尿病の問題を抱えた人に向いている
  • ダイエットに適している
  • 心臓病のリスクをへらす

名前にヤムとついていてもマメ科の植物であるメキシカンヤム。その効能はヤマノイモ科のワイルドヤム(ヤムイモ)や山芋の効能とはちがいます

黄体ホルモンにいい?妊娠力を上げるイモとは?」で取り上げたジオスゲニンの効果は期待できません。女性ホルモンに対する効能も認められません・・・

実際のワイルドヤムを知らない日本人こそ注意が必要

食物繊維が豊富で、糖尿病、ダイエットなどに効果があるメキシカンヤム。アメリカでは一般的な野菜です。

一方、プロゲステロンの値への影響など、女性にやさしい効能を持つワイルドヤムは、北アメリカの東側でも栽培されています。

つまりアメリカではワイルドヤムも、メキシカンヤムも、実物を見る機会があるわけです。

アメリカ在住の人なら、この2つを間違えにくいかもしれませんね。

 

しかし日本ではメキシカンヤムも、ワイルドヤムも、実際に見る機会はめったにありません

日本人がワイルドヤムをとるとしたら大体の場合はサプリメント頼み。内容もパッケージの表示を信じるしかないですね。まちがえないようにしないといけません

 

検索すると、メキシカンヤムと称したサプリメントはいくつかみつかります。パッケージだけ見ると、ワイルドヤムのような絵がプリントされていて、効能も女性にやさしいことをアピールした商品もありますね。

もしかしたら、本物のワイルドヤムをメキシコで育てたものを材料にしているだけなのかもしれませんが・・・私には、わかりません。

アメリカのサプリメント業界に思うこと

メキシカンヤムとワイルドヤム。アメリカでも違いを述べ、注意を喚起する人々がある一方で、おなじようなものだとしている情報発信元もあります。
後者は本当に違いがわからないまま、ワイルドヤム人気に便乗して作られた記事かもしれません。

しかし、メキシカンヤムに実際とは違う効能があるとすることで、利益を得る人たちも、もしかしたらいるかのかもしれません。

日本と違って健康保険にあまり頼れないアメリカ。サプリメントへの関心は非常に高いです。
実際はまだ薬学的な原理が解明されていないワイルドヤムの人気が加熱するのも、そういった背景があるでしょう。

一方で、本当なのかわからないような説を並べるサプリメント業者もみられます。
いったんとったサプリメントが体内でどんな働きをしたのか、証明するのは難しいですからね。

ホワイトマルベリーは黒い方が体にいい?!正しく知りたい桑の秘密」で取り上げた桑の実もそうですが、植物の世界は複雑です。外見や呼び名が似ていても、学名が違い、持つ効能も全く違うといったことが珍しくありません。

現代人は時間がありません。しかし、サプリメントを使用する前には、少しでも細かい情報を知る機会を得ることができるといいですね。

 

 

https://foodfacts.mercola.com/jicama.html
https://www.livestrong.com/article/149067-the-difference-between-mexican-yam-wild-yam/

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